El levístico


Origen
El Levístico (Levisticum officinale) es originario del sur de Europa y Asia Menor. Sus hojas se usaban en la Edad Media para la buena suerte porque se suponía que protegia de los malos espíritus.


Información general
También llamada "Apio de monte" o "Perejil silvestre", esta planta herbácea, de sabor picante e incluso más intenso que el del apio, es una planta perenne que puede vivir muchos años. Muy bonita, y pudiendo alcanzar hasta 3 metros de altura, es un real valor ornamental para el jardín que merece ser destacado. Se cultiva principalmente por sus hojas y semillas y emite un olor muy fuerte a apio. Es muy apreciada tanta en la cocina como en la perfumería.

Rústico
Riego Regular
Exposición Semi-sombreada
Duración de vida Perenne


Cultivo
Al Levístico le dicen también "el Apio de los jardineros perezosos" porque se parece al apio, pero es mucho más fácil de cultivarlo. Se multiplica por siembra o por división de mata en la primavera o en otoño, lo que se recomienda hacer cada 3 años. Respeto a la siembra, se puede hacer en su lugar definitivo (durante la primavera o principios del verano) o en vivero (finales del verano). Para una siembra directa, es recomendable poner 4-5 semillas a 2-3 cm de profundidad cada 40-50 cm en líneas separadas por 60 cm. Si se siembra en un vivero, espaciarlos a 20 cm, luego trasplantar las plantas a su ubicación final en la primavera, cuando alcanzan unos 15 cm de altura. Las semillas germinan después de 2-3 semanas.


Ubicación / Exposición
Se adapta a casi cualquier condición, desde el sol hasta la sombra, pero es en la sombra parcial donde se siente mejor. Esta planta de condimentación debe ser plantada en un suelo muy profundo, fresco, bien drenado, rico en humus y húmedo pero no encharcado. También tiene que ser protegida del viento. Es mejor optar por una ubicación en exteriores porque es muy invasiva. Se la puede plantar en una maceta pero entonces debe ser muy profunda.


Manejo
Esta hierba con fuerte intensidad aromática es muy fácil de cuidar. Solo debe regarse en tiempo seco y si no se planea cosechar las semillas, se debe quitar las flores para promover la producción de hojas.


Cosecha
La cosecha de las hojas puede comenzar un año después de la siembra y puede realizarse durante toda la temporada de crecimiento hasta la floración. Es posible secarlas, especialmente las más verdes, porque tienen una muy buena capacidad de conservación. Incluso los tallos se pueden cosechar porque los pecíolos de las flores están vacíos y ¡se pueden usar como sorbete! En cuanto a las semillas es necesario esperar su formación en otoño para poder cosecharlas. Y finalmente para cosechar las raíces, hay que esperar hasta que la planta tenga tres años. Si se secan y se trituran, se pueden usar como sustituto de la pimienta.


Invernada
Esta planta culinaria y decorativa es muy rústica, ¡así que no se tiene que preocuparse por ella! Aunque el follaje muere en otoño, la planta se renueva despuès del invierno.