El hinojo común


Origen
El hinojo común (Foeniculum vulgare var. dulce) es tradicionalmente nativo de Cerdeña. Su nombre en latín significa "heno pequeño" debido a la apariencia de sus hojas cuando están secas. En la antigüedad, fue considerado como planta mágica asociada a la magia blanca y también como afrodisíaco.


Información general
También llamada "Hierba del hinojo" o "hinojo herbáceo", es una planta herbácea perenne mayormente cultivada por sus semillas aromatizantes. Molido o entero, se usan como condimento (para dar sabor a panes o sopas) o en infusión. Las hojas también son muy populares como condimento para platos de pescado o verduras.

Rústico
Riego Regular
Exposición Soleada
Duración de vida Perenne


Cultivo
La siembra puede hacerse bajo techo a principios de primavera y en su lugar definivo al final de este. Si se hace en su lugar definitivo a principios de primavera, debe hacerse bajo protección (chasis, túnel o vela forzada). Las semillas deben enterrarse a 1 cm de profundidad y cubrirse con tierra. En caso de una siembre directa, las filas deben estar distanciada de 40 cm. Sembrar cada 3 a 5 cm y después de 6 semanas se tiene que aclarar dejando una planta cada 20 cm. La emergencia ocurre después de 10-15 días y es posible replantar las plantas rasgadas. Las plántulas en viveros se deben de trasplantar después de 2 meses cuando tengan aproximadamente 10 cm de altura (tomarlas con tierra alrededor de las raíces). Es importante humedecer constantemente el suelo durante todo el levantamiento.


Ubicación / Exposición
El hinojo común es una planta de sol (especialmente cuando sus frutos maduran) que disfruta de un clima templado y suave. También necesita suficiente espacio para crecer, ya que el segundo año puede alcanzar los 2 m de altura. Precisa de un suelo humífero, ligero, fresco, bien drenado y profundo, pero no le gusta los suelos pedregosos. Se le debe proporcionar un lugar aparte porque tiende a polinizar rápidamente con otras plantas.


Manejo
Es importante regar frecuentemente para que el suelo se mantenga fresco. También es necesario aflojar el suelo y enmendarlo con compost, así como hacer un buen acolchado. También es bueno colocar estacas o atar los tallos juntos para darles mejor estabilidad y evitar que se doblen o rompan.


Cosecha
Si las hojas jóvenes se pueden recoger muy temprano y durante todo el año (pero cuidado que las más viejas se pongan muy duras), para la cosecha de los frutos se debe de esperar hasta el segundo año, en otoño, cuando se endurecen. Sin embargo, debe de hacerse antes de que alcancen su plena madurez, o sea cuando son de color amarillo/verdoso, casi marrón. La planta se puede secar volteándole en un lugar cálido, seco y ventilado, pero también las cabezas de las flores se pueden secar en un recipiente en las mismas condiciones. Se les deja durante una semana, y luego se les puede quitar las semillas que se pueden guardar en un recipiente cerrado por un período de 6 a 12 meses.


Invernada
El hinojo común es una planta rústica que puede pasar el invierno a fuera.