El cilantro


Origen
El origen del cilantro (Coriandrum sativum) no se sabe con exactitud pero es muy probable que venga de la región del Mediterráneo y del Asia occidental. Su nombre proviene del griego "kóris", que significa "Chinche" debido al fuerte olor de sus semillas cuando están verdes.


Información general
El cilantro es una planta herbácea anual que solamente cuenta con pocas variedades. Tambien se conoce como "culantro", "perejil chino o "perejil japonés", entre otros. Tanto sus dos hojas, como sus raíces y sus frutos se utilizan para cocinar. Es probablemente una de las hierbas finas más consumidas en el mundo por su rico sabor.

Rústico Moderadamente
Riego Regular
Exposición Soleada/Semi-sombreada
Duración de vida Anual


Cultivo
La multiplicación del cilantro se hace por la siembra directa. El cultivo de esta planta condimentaria es muy fácil, pero tiene que ser sembrada directamente en un lugar definitivo porque no le guste ser transplantada. Se siembra en la primavera. Se tiene que enterrar las semillas a 1-2 cm (en linea: a chorrillo o en golpes) y dejar unos 30 - 40 cm entre cada surco. A penas aparece sus primeras hojas es necesario aclarar las plántulas de 10 a 20 cm. La germinación se produce antes de los 15 días. Por ser una hierba que tiende a atornillar rápidamente (desarrollar semillas de manera precoz), es mejor sembrar varias veces para beneficiar de un tiempo de cosecha más largo.


Ubicación / Exposición
Esta hierba aromática puede cultivarse tanto en interior como en exterior. Crece en cualquier clima excepto en los climas extremos. Le gusta los suelos de mediana fertilidad con buen drenaje y riego regular. El suelo debe ser ligero, friable y con humus, pero ni demasiado húmedo ni seco, y nunca encharcado. Necesita sol pero tambien un poco de sombra de vez en cuando, por eso le gusta los climas templados. También tiene que ser protegida de las condiciones extremas tales como corrientes fuertes de aire y/o fuertes lluvias.


Manejo
Es importante regar regularmente al pie del cilantro para que puedan producir lindas hojas y, para así evitar semillas precoces, tener cuidado de sacar los capullos de las flores tan pronto como aparezcan. Debido a que es una planta alta, es muy probable que necesite estacas para aguantar el peso de sus flores y semillas.


Cosecha
La cosecha puede comenzar unos 2 meses después de la siembra y no dura mucho tiempo porque la planta produce rapidamente semillas. Es preferible cosechar en la mañana o en la tarde para evitar los fuertes calores, y hacerlo antes de que florezca para beneficiarse de un mejor sabor (florece en verano).


Invernada
El cilantro es una hierba moderadamente rústica, pero si ha sido sembrado directamente en un lugar frío será mucho más resistente que si ha crecido en un lugar cálido en un inicio (en interior) y que fue movida luego.